中英見面冊˙2000-2009:the Noughties→中文?

【明報專訊】Paul.March 11 at 09:35am

今年是2010年,就在2009年最後的一星期,英國廣播公司(BBC)的討論節目中,主持人和嘉賓辯論應如何讀出2010年,一方認為應讀為twenty-ten,另一方認為應讀作two thousand and ten,結果twenty-ten勝出。當然這只是帶點「搞笑」的爭論,其實兩個說法都可以,但是中文的情况似乎比較簡單。

Ben.March 11 at 11:27am reply

對!我們知道2010四個數字背後隱藏着數學上的加法而推算出來的,但中文的讀法就沒有這些法則,而是直接把2010當作四個獨立、互不相干的數字念出來,用粵語讀出來就是ji6 ling4 jat1 ling4。

英文方面,twenty-ten這讀法把20與10當作兩組獨立的數字,「2」與「0」的關係就是1加到20的結果,所以讀作twenty;「1」與「0」就是1加到10的結果,所以讀作ten;twenty和ten之間沒有任何關係,只是一先一後讀出來。Two thousand and ten這讀法就是把2010視作整全的數目,two thousand就是1加到2000的結果,ten就是1加到10的結果,接着,就以and來表示2000與10相加的關係,結果就是two thousand and ten。

Paul.March 11 at 11:48am

在英文裏另一個相關爭論,就是如何用單詞去表示由2010至2019這10年。英文有the Twenties, the Thirties, the Forties等詞語,去表示20年代、30年代、40年代等。本世紀初甚至有人創出the Noughties一詞,去表示由2000至2009這10年,英文還有指10年的decade一詞,這些都反映英語世界頗重視「10年」此概念,但偏偏英語中卻沒有一個單詞專指2010至2019這10年!這也可說是英語字彙中一個缺陷。

Ben.March 11 at 12:31pm reply

如果英文有這麼一個缺陷,中文則有兩個了!對於20年代、30年代等叫法,我們既沒有對應的詞組表示2000至2009這10年,也沒有詞組表示2010至2019這10年。這些中英缺陷可總結如下:

2000-2009:英文→ the Noughties;中文→?

2010-2019:英文→?;中文→?

中文要表達2000至2009年,較自然的說法是「21世紀第一個10年」或「21世紀第一個年代」,當然這迂迴的辦法英語也有the first ten years in the 21st century或the first decade in the 21st century。

英語比較容易創立一個名詞Noughties,但中文就沒有這個方便。至於2010至2019年,中文就是「21世紀第二個10年」或「21世紀第二個年代」,英文是否真的沒有單詞來表達呢?

Paul.March 11 at 01:26pm

澳洲新聞網站www.news.com.au在去年底公開徵求此單詞,獎金是澳幣2010元,結果「One-ders」在芸芸3500多個候選詞中勝出,你想不想到原因?

Ben.March 11 at 01:41pm reply

Hm……因為由2010年到2019年這10年的寫法中都有「1」字?

Paul.March 11 at 02:38pm

對!另一原因就是one-ders讀作wonders,令人對這10年有所嚮往。我則不太喜歡這選擇,因為第二音節的聲母(onset)為/d/,這是無中生有的。在其他落敗的提議中,例如tentions、tweens、tennies和twenteens,我覺得最有機會為大眾所採用的是tennies,因為音節 -nies跟twenties、thirties的音節-ties都有相同的韻母(rhyme) /-i:z/;就我的預測敢不敢跟我打賭?

文:歐陽偉豪博士、施敏文博士

短片拍攝﹕明報多媒體

澳洲新聞原文﹕www.news.com.au/features/moment-of-the-decade/name-the-next-decade-and-the-winner-is/story-fn488f89-1225806184962

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