中英見面冊:把被動語態學好

明報專訊】Paul June 10 at 1:56pm

英語教師都有這經驗,就是一觸及被動語態(passive voice),學生對動詞形態(verb form)的掌握立即渙散,在使用主動語態(active voice)時會無緣無故加上助動詞(auxiliary verb,簡稱be),於是寫出*Two people were died in the accident,和*The accident was happened yesterday等句子;相反,使用被動語態時,卻又往往漏去被動語態助動詞,例如*Ten workers saved by the firefighters,和*When Mr Chan entered the classroom, the board cleaned already。一名任教會考班的教師在facebook上慨嘆說:「學生何時才會掌握被動語態!」

Ben June 10 at 2:11pm reply

英語的被動語態be,在不同的時態(tense)、不同的主語(subject)下有不同的形式,而主動詞的過去分詞(past participle)既有規則的(regular),亦有不規則的(irregular),例如學生要掌握何時將save轉為were saved,何時將clean轉為had been cleaned,其實並不容易,單是記熟不規則動詞,例如do的過去分詞是done、sew的過去分詞是sewed或sewn等,就需要一些日子了。

Paul June 10 at 2:36pm

學生學習被動語態的困難,部分可能源於中文的動詞在形式上沒有明顯的被動標記(marker)。

Ben June 10 at 2:49pm reply

對,被動概念在中文只用字詞或特殊句型來表達,粵語在正式場合裏可用「被」字,如新聞主播說:「今晨陳先生被警方拘捕」;在日常交談裏,我們便用「畀」,如「今朝阿陳畀人拉鰦」;當句子涉及升職加薪等好事時就用「獲」,如「曾先生獲委任為行政長官」;句型方面,粵語用「將」字句把賓語「陳先生」置於動詞之前,如「今朝警方將陳先生拉鰦」,普通話則用「把」字句,如「今晨警方把陳先生拘捕了」。

Paul June 10 at 3:07pm

學習英語被動語態的另一個困難,就是辨別動詞的及物性(transitivity),港島某公眾海灘曾經有這告示:Lifesaving service for this beach will be suspended on… and *will be resumed on…,英文suspend(暫停)和resume(恢復)兩字和事件的發生有關,suspend是及物動詞(transitive verb),意思是由施事者去暫停某件事情,所以需要用被動語態will be suspended表示救生服務被暫停;resume雖然有及物和不及物用法,但是當主語指活動時,例如救生服務,則應採用不及物用法,亦即 Lifesaving service will resume…,而非及物用法的被動語態*Lifesaving service will be resumed;類似的例子是不及物動詞expire(期滿),我們應該說Your monthly plan will expire on…,而不是*Your monthly plan will be expired on…。

Ben June 10 at 3:28pm reply

Sleep、walk、cry等便是典型的不及物動詞,的確,動詞的及物性是個難點,因為有些動詞兩種用法都有,例如start的不及物用法是 The show started at eight o’clock,及物的用法是She started the meeting with a vote of thanks;Run的不及物用法是His speech ran for two hours,及物的用法是He runs a well-known tutorial centre,難怪學生經常弄錯被動語態的動詞形式。

Paul June 10 at 3:45pm

經你一說,我也同情學生起來了!

註:符號*標示不合語法的用法

文:歐陽偉豪博士、施敏文博士

http://life.mingpao.com/cfm/language3.cfm?File=20100610/language03/a01.txt

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