中英見面冊:歡迎外賣 小心燙手

【明報專訊】Paul May 27 at 10:54am

我家附近有一壽司餐廳,入口處長期貼覑一中英雙語告示,英文是Takeaway is welcomed,你猜猜中文的語句是什麼。

Ben May 27 at 11:10am reply

大概是「歡迎外賣」吧。

Paul May 27 at 11:39am

對,但也許由於職業慣性,我一見is welcomed即覺得不對勁,is welcomed在這裏是動詞welcome的被動語態(Passive Voice)形式,前面的名詞takeaway是主語(Subject),而告示貼在餐廳入口,Takeaway is welcomed的意思遂變成外賣食品(takeaway)被本餐廳歡迎,當然餐廳真正歡迎的,是顧客向他們購買外賣食品,較為合理的說法是 Takeaway available,或Takeaway orders(are) welcome,orders可以勉強省略,welcome是形容詞,比用以表示行動的被動形式動詞welcomed較貼切。

Ben May 27 at 11:51am reply

正因welcome是形容詞,所以很多講座海報都有這句All are welcome,而不是*All are welcomed。以Takeaway orders welcome為例,中文就以「歡迎外賣」來表達,「歡迎」是個動詞,「外賣」是賓語而主語被隱藏。當我們要把這標語翻成英語時,我們直覺認為以主動語態表達的「歡迎外賣」,需要在英語裏換成被動語態。因此,賓語Takeaway orders提前;而「歡迎」的英語是welcome,問題是「歡迎」是動詞,而welcome很自然的被誤作動詞之用,其被動語態就是are welcomed,結果就成了不合語法的*Takeaway orders are welcomed。

順帶一提,「歡迎查詢」、「歡迎問價」等標誌其實省略了「查詢」、「問價」的主語,把告示擴展後便可看出來,如「歡迎顧客查詢」、「歡迎顧客問價」等。

Paul May 27 at 12:13pm

看來在中文的告示(sign)中,去理解誰是主事者,誰是受事者,很倚靠我們對有關事情的背景知識(background knowledge),英文則很倚靠文法,例如我在一間餅店見過一句提示「小心燙手」,提示放在一盤盤新鮮出爐的蛋撻旁,「小心燙手」的意思至為明顯,但餅店將它直譯為Beware of your hands,結果便變得很奇怪了,英文Beware of句式內的賓語(object),是用來表示問題或危險的來源,例如Beware of pickpockets,Beware of有watch out for的意思,但對顧客說Beware of your hands,即是說顧客的手可能引起問題,需加注意!比較妥善的講法,可以是Caution: Hot Food。

Ben May 27 at 12:29pm reply

不過話得說回來,中文「小心」又似乎可以很靈活地運用,不用計較後面的東西。上述的「小心燙手」以及「小心碰頭」等用語提醒我們,如不小心則會承受燙手、碰頭這些惡果,這裏,導致危險的源頭沒寫出來;可是,有些標語會把危險突顯出來,如「小心扒手」、「小心路滑」、「小心列車與月台間之空隙」,扒手、濕滑路面、月台空隙是危險源頭;再者,「小心」有時提醒我們要小心地去做某事,如「小心輕放」、「小心駕駛」等,輕放、駕駛既不是惡果又不是危險,而是要小心去做的事情。這些「一個小心三種用法」的現象,口語也有,「睇頭」即「小心碰頭」,「睇滑」即「小心路滑」,「睇住放」即「小心輕放」。

Paul May 27 at 12:55pm

中文的「小心」,還包含了英文用Mind表達的提示,有次遊海洋公園水族館,環境較為昏暗,看見有兩名外國人一邊望覑指示牌,一邊在暗笑,原來指示牌寫覑Beware of the steps,中文是「小心梯級」,其實這類「溫馨提示」,用Mind已經足夠,例如Mind the steps、Mind the gap和Mind your head,不須要大陣仗的用上Beware of。

註:符號 * 標示不合語法的用法

文:歐陽偉豪博士、施敏文博士

http://life.mingpao.com/cfm/language3.cfm?File=20100527/language03/a01.txt

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s