從心出發

今天下午偶然在香港電台精靈1點聽到醫護人員講述某護士同事的故事,該護士發現住院身患重病的婆婆總是满懷心事,探問後知道她明白自己來日無多,很掛念正在獄中的兒子。 這護士毋須這樣做,但她卻特別聯絡懲教處,請求他們作出特别安排,讓這兒子可以到醫院探訪重病中的婆婆,懲教處沒有立即答覆。

但經過一段時間,護士突然收到懲教處通知,可以作出安排,於是婆婆終於可以見到兒子,雖然過了兩個月還是去世了,但臨死前放下了一個心結。

今天做好人有時會吃力不討好,但這護士從心出發,冒着被上同或同事批評多事的險而多走一步,聽了這樣的故事,總會令我動容。就讓我們不要忘記,當教師也是少數可以從心出發的事業。

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我心目中真正的名校

很愉快的午餐,能夠和我幾個舊學生敍舊,特別的,是他們同時在一間我很欣賞和敬佩的學校任教。我的專業是英文的教與學,而這所小學,正正極度重視教與學,不以大量的功課操練考試測驗去迫使學生讀書,而是以優質的教學,使學生享受學習,學得有效。

但令我更敬佩的,恐怕是這學校的工作文化,教師上下一心,互相支持,彼此關心,沒有階级之分,又積極進取,愛護學生。我看見幾個舊學生雖然工作並不輕鬆,但都很享受他們的工作。

今次難得是前英語教師的黃校長也可以抽空参加我們的飯聚,看見校長和老師可以這樣輕鬆無拘無束的談笑,這情景我真是很少看到啊。我於是趁機訪問校長學校工作文化如何形成,校長於是描述了創校初期,一班核心老師如何努力建立這樣的工作文化,隨後怎樣把這文化努力傳承下來,今天新來的老師,不知不覺便會溶入這傳统。

這是我心目中真正的名校。

The reward for someone who works hard is more work

Came across this quote in the bestseller by Haemin Sunim (a Korean Buddhist monk):

“A cruel irony: The reward for someone who works hard is more work.”

This immediately called to mind those former students of mine who have taught for a few years, found their feet, gained the trust of their superiors, and begun to flourish professionally. Very often, they will be assigned more and more duties. On the one hand, they are glad that their capability is being recognised. On the other hand, they may become increasingly stressed by the ever-expanding duties on their plate. Some of them may be let down by not being able to spend more time with their students, which was something they had enjoyed the most a few years back when they were young teachers.

It’s a difficult dilemma for conscientious teachers.

Good teachers invariably love learning

Last night over dinner with Professor Icy Lee and two former MA students, Becky Cheung and Curtis Cheng, our conversation drifted into the area of professional development (which is also the MA course that Icy will be offering in September). I happened to mention Monica, an education student I had three decades ago, who had stuck with teaching for 30 years and was still a highly dedicated and passionate teacher.

I remembered just two days before when I had a reunion lunch with Monica and some recent former students, I probed Monica with the very question: “How have you managed to keep up your passion for teaching all these years?” Monica did not take long to answer my question: “I love learning. It’s the same job, but every year my students are different. I can keep exploring and learning how to teach more effectively, and how to become a better teacher. In so doing, I never get tired of teaching.”

That is some useful food for thought – good teachers invariably love learning.

Teachers with the growth mindset

小學老師Daisy 上學年暑假時知道新學年要當一年级班主任,有一點擔憂,因她從無教一年级的經驗;但擔憂之餘,她也看作是專業學習的機會。

學期開始,發覺班上一位男生經常不願上學,和家長溝通後,知道小男孩喜歡跑步,先前的幼稚園是happy school, 完全不會禁止他四處跑,但現時小學卻禁止跑步。

Daisy 於是想辦法處理這問題,最後她造了一張跑步證给學生,囑咐他每逢當日想跑步,便帶跑步證回校,Daisy 並指派另一名同學,專門陪伴他往學校跑步區。小男孩從此解開了心結,不再抗拒上學。一

每次聽Daisy 談她的教學計策,都令我想起Stanford 心理學教授Carol Dweck 就教師mindset 的研究。她發現有fixed mindset的教師遇上教學困難或問題學生時,會傾向覺得無能為力。想反,擁有growth mindset 的教師,會堅信問題學生可以變好,並認定自己的教學效能可以日益進步,所以遇到問題時會努力想辦法解決。前者的教師教學水平二十年如一日; 而後者教師的專業效能一日千里。

而這正是我看見的Daisy, 由一個初出茅蘆,三兩年間變成一個滿身板斧的老師。而昨天她也肯定地說: 我會成會一個出色的老師。

困獸鬥

教學的點子往往不經意地在腦中彈出;昨天我想到在這星期六的工作坊中,用classdojo 內的random grouping 的功能,使参加的澳門老師能認識其他學員。今早睡醒時,突然想到可以設計一個活動,讓他們利用Flipgrid 去作一分鐘的自我介紹。

這也是為什麼我希望學校能盡量減少教師的非教學工作,和機械性的批改。教師能多一點時間備課,多發掘教學點子,不但自己會教得更好更投入,學生也會因此學得更好,更喜歡學習。否則只能以大量的功課、無盡的操練,頻密的測驗考試迫使學生讀書。課室,就變成只是困獸鬥的地方。

這學生從此記着,而且一記就是27 年!

今早在Facebook上看見一位1990/91年的學生的外遊照片,照片中她穿着旅行途中買到的T~shirt, 上面寫着Seize the day; 照片tag了我,看見這張照片,我感動之餘,也為當教師的影響力,再次感到戰戰兢兢。

1989年荷理活出了一齣廣受教師和學生愛戴的電影Dead Poets’ Society, 片中由Robin Williams飾演的Mr Keating, 是一個很有啟發能力的高中老師,有一天,他教授英國詩人Robert Herrick 的詩To the virgins, to make much of time, 他向學生解釋詩的精神就是carpe diem, 亦即Seize the day。Robin Williams 演繹得非常好,學生大為振奮,而這一堂課,亦是電影中經典的一幕。

1990/91年,我是這4B 班的班主任,兩年後他們便要面對中學會考,為了鼓勵他們努力,我找了機會把Seize the day 這語句和意念介紹給他們。其實當時的詳細情景,例如我是否把電影中這片段在堂上播放,我已經忘記了,但原來Seize the day 這句說話,這學生從此記着,而且一記就是27 年!

今天她在Facebook 上post 這張照片,好讓老師知道她一直記得當年老師在課堂說過的一句話。

我們當教師的,一年復一年的從事教學,有時也許會忘記某年對學生說過的一句說話,或做過的某件事,但原來有時候學生不會忘記。我們的一句話、一個眼神、一個舉動,原來都足以make or break 另外一個生命。就讓我們以更專業的態度對待我們的工作,為學生的生命make a difference.