Teachers with the growth mindset

小學老師Daisy 上學年暑假時知道新學年要當一年级班主任,有一點擔憂,因她從無教一年级的經驗;但擔憂之餘,她也看作是專業學習的機會。

學期開始,發覺班上一位男生經常不願上學,和家長溝通後,知道小男孩喜歡跑步,先前的幼稚園是happy school, 完全不會禁止他四處跑,但現時小學卻禁止跑步。

Daisy 於是想辦法處理這問題,最後她造了一張跑步證给學生,囑咐他每逢當日想跑步,便帶跑步證回校,Daisy 並指派另一名同學,專門陪伴他往學校跑步區。小男孩從此解開了心結,不再抗拒上學。一

每次聽Daisy 談她的教學計策,都令我想起Stanford 心理學教授Carol Dweck 就教師mindset 的研究。她發現有fixed mindset的教師遇上教學困難或問題學生時,會傾向覺得無能為力。想反,擁有growth mindset 的教師,會堅信問題學生可以變好,並認定自己的教學效能可以日益進步,所以遇到問題時會努力想辦法解決。前者的教師教學水平二十年如一日; 而後者教師的專業效能一日千里。

而這正是我看見的Daisy, 由一個初出茅蘆,三兩年間變成一個滿身板斧的老師。而昨天她也肯定地說: 我會成會一個出色的老師。

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困獸鬥

教學的點子往往不經意地在腦中彈出;昨天我想到在這星期六的工作坊中,用classdojo 內的random grouping 的功能,使参加的澳門老師能認識其他學員。今早睡醒時,突然想到可以設計一個活動,讓他們利用Flipgrid 去作一分鐘的自我介紹。

這也是為什麼我希望學校能盡量減少教師的非教學工作,和機械性的批改。教師能多一點時間備課,多發掘教學點子,不但自己會教得更好更投入,學生也會因此學得更好,更喜歡學習。否則只能以大量的功課、無盡的操練,頻密的測驗考試迫使學生讀書。課室,就變成只是困獸鬥的地方。

沒有快樂主動的教師,又何來快樂主動的學生

昨天下午坐在快餐店,想到我的在burnout邊沿的學生,一時感髑,寫下毋忘初心一文;想不到收到的回應,超出我想像的熱烈;可見目前的處境多麼惡劣。

這十年來,教師的工作量之所以以倍數增加,一方面是政府教育政策和措施所衍生,例如外評,例如要求學校大小事情都要做紀錄,撰寫各類計劃及報告。但同時,學校亦因不同原因,自行擴展了不少教學以外的活動。我和學生敍舊時,聽到他們負責的工作真是五花八門,帶遊學團已不算新鮮,往新屋邨派招生簡章是家常便飯,往深圳不同小區做家訪也是工作一部分…………

但這十年間,學校的編制人手沒有多少增長。這就難怪我的一位舊學生回顧這些年,七成的工作其實和教學無關。

偏偏我的工作就是教與學的教師培訓,我常常感慨,如果我的學生在實際工作中根本無時間去思考如何教得更好,那麼我的工作是否純然是浪費。一位舊學生對我說:Paul, 如果我由教員室步往課室那兩分鐘有機會看看一會兒要教的課文,那已經是很不錯的情況。

學校的工作是可以無限量的擴展,你永遠都可以想到新的計劃和活動;但教師每天就算不眠不休,也只有24小時;學校就算基於良好的教育意願,也要不斷反思時間和心思應放在那裏;沒有快樂主動的教師,又何來快樂主動的學生。

毋忘初心

我們都說教師應毋忘初心,但每次長假和學生敘舊,我都慨嘆身處今天的教育生態,教師要不忘初心是如何困難。

一位舊學生說她教書第一二年最快樂,除了因為作為新教師擔子較輕外,主要是她有欣賞低年级學生天真可愛的心;她還清楚記得當年課室的趣事,小孩子爛漫的笑聲;但是在今天,由九月至聖誕假期每天都在作戰狀態,不是應付外評就是準備校慶;我問她:你有沒有可能尋回當天的快樂?如果當年低班課室的趣事在今天的十一月中發生,你還會否有相同的反應。

另一個學生天生很喜歡小孩子,教書就是最理想的終生事業,她不介意犧牲,但她回顧這些年在學校的生涯,七成時間是做着無意義的事情:執行一些無聊的紀律規條,開三個小時無聊的會,批改無意義的功課……,终於她辭職,轉為全職代課,可以無需處理那些瑣碎的所謂行政工作,無需忍受無聊的會議,無需捲入惱人的workplace politics, …從而希望做回一個教師應該做的工作。

你看,今天的教師要不忘初心真的很不容易啊!當教師的大部分不介意工作時間長,只是希望時間用在有意義的事情上; 我們整個教育界,何時才會懂得反思學校應該做什麼?教育的意義在那裏?抑或只會埋首為競爭而競爭,從而挫敗學生的學習興趣,摧毁教師的初心。

The truly professional teacher

This afternoon, I asked young teacher Miss Jenny Chan why she is so eager to improve her teaching and try out new teaching ideas, she said: “When a lesson goes well and I see that my students enjoy the lesson, it gives me a great sense of satisfaction. But when a lesson is unsatisfactory, and I see that my students aren’t excited at all, it pushes me to try a different approach or change my teaching method, because I want them to learn effectively, and enthusiastically.”

To me, the latter scenario is the real test of a teacher’s passion and professionalism. When a lesson goes well, we can easily rejoice in our success. But when a lesson turns out to be unsatisfactory, it’s tempting to blame it on the students. Do we do that, or do we then work even harder to improve our teaching? That’s what distinguishes the truly professional teacher.

一生的修為

最近兩次的tryout teaching, 雖然不算差勁,但也達不到期望中的效果; 但我覺得這反而是專業進步的契機,因它帶出了其他要考慮的因素,令將來再作嘗試時計劃得更週詳。 反而一堂課順順利利,看上去精彩,我們便傾向不再多想。

一堂課,除了學理上的設計,還要考慮學生的已有知識、學習風格、同學之間的關係、學校的文化,什至是這陣子學生的心情,這節課是什麼時間進行……,還有教師的臨場應變能力。教學,绝對是專業; 教學效能,絕對是一生的修為。

Perfect lessons may not be the best stimulus for professional learning

The tryout lesson yesterday was far from perfect, but it was a useful professional development experience for me. I have been exploring ways to use technology to enhance the development of students’ higher–order reading skills. In yesterday’s lesson, I tried out a couple of e-learning tools and higher-order reading tasks, for the first time. The lesson revealed a few things I had not anticipated well enough, such as trying to cover too many activities in one lesson; not leaving enough time to guide students to reflect on a task after it was finished; not being prepared enough for technical hiccups, …
But these are useful reminders for future explorations.

(The methodology literature usually suggests using teacher-led questioning, or teacher’s think-aloud demonstrations, to develop students’ higher-order reading skills. Another common practice is to include higher-order items in the reading comprehension exercises. My observation is that less assertive/motivated students may not benefit much from such activities. This is an area where I believe technology might help, and that is what I’m exploring.)